Images d’un pillage. Album de la spoliation des Juifs à Paris

 

Sarah Gensburger, Images d’un pillage. Album de la spoliation des Juifs à Paris 1940-1944, Textuel, 2010.

À travers les 85 photographies d’un album conservé aux archives fédérales de Coblence, Sarah Gensburger revient sur l’histoire de la spoliation des Juifs à Paris pendant la Seconde Guerre mondiale. Prises par les Allemands entre 1940 et 1944, ces clichés ont été rassemblés en album en 1948 par les services alliés en charge de la restitution des biens volés aux Juifs.

La diversité des sites qui apparaissent sur ces images souligne l’emprise de ce pillage sur la capitale : du Musée du Louvre au Palais de Tokyo en passant par le Musée d’Art Moderne de la Ville de Paris, la Gare du Nord, le camp de Lévitan, les magasins généraux d’Aubervilliers et le camp de Bassano. Ces prises de vue montrent également la banalité des possessions de l’écrasante majorité des familles juives, ainsi que la normalisation et la nature absolue de cette spoliation : des matelas aux postes de TSF en passant par les batteries de cuisine, les jouets d’enfants ou le linge de maison…

Cet ouvrage considère les 85 photographies de l’album de Coblence non comme des illustrations mais comme des sources pour l’écriture de l’histoire. Il tente de saisir les regards que les acteurs de cette spoliation portaient sur leur tâche comme la logique de celles et ceux qui ont œuvré à la restitution de ce butin. Paradoxalement, et alors même que pour ceux qui les ont rassemblées en album, ces images devaient permettre l’éventuelle identification des biens spoliés, elles donnent d’abord à voir l’opération de destruction de toute trace de l’existence des Juifs qu’a été le pillage des biens juifs, dans ses diverses formes. Elles constituent simultanément aujourd’hui l’un des témoignages de cette existence même.

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